La galaxie de la Voie lactée est condamnée : Collision avec Andromède en cours

Notre galaxie, la Voie lactée, entrera-t-elle un jour en collision avec sa grande voisine, la galaxie d’Andromède ? Très probablement, oui. Le tracé minutieux des légers déplacements des étoiles de M31 par rapport aux galaxies d’arrière-plan sur les images récentes du télescope spatial Hubble indique que le centre de M31 pourrait être sur une trajectoire de collision directe avec le centre de notre galaxie. Cependant, les erreurs de vitesse latérale semblent suffisamment importantes pour qu’il y ait de fortes chances que les parties centrales des deux galaxies se manquent, légèrement, mais deviennent suffisamment proches pour que leurs halos extérieurs s’emmêlent gravitationnellement.L’avenir exact de notre Voie lactée et de l’ensemble du groupe local de galaxies qui l’entoure devrait rester un sujet de recherche actif pendant des années encore.