Échos lumineux de V838 Mon

Quelle est la cause de cette explosion de V838 Mon ? Pour des raisons inconnues, la surface extérieure de l’étoile V838 Mon s’est soudainement agrandie, si bien qu’elle est devenue l’une des étoiles les plus brillantes de la Voie lactée au début de 2002. Puis, tout aussi soudainement, elle a rétréci et s’est éteinte. Un tel flash stellaire n’avait jamais été observé auparavant. Les supernovas et les novas expulsent la matière dans l’espace. Bien que l’éclair V838 Mon semble expulser de la matière dans l’espace, ce que l’on voit sur l’image du télescope spatial Hubble est en fait un écho lumineux de l’éclair original qui s’étend vers l’extérieur. Dans un écho lumineux, la lumière de l’éclair est réfléchie par des surfaces de plus en plus éloignées dans le réseau complexe de poussière interstellaire ambiante qui entourait déjà l’étoile. V838 Mon se trouve à environ 20 000 années-lumière de la constellation de la licorne (Monoceros), tandis que l’écho lumineux ci-dessus a un diamètre d’environ six années-lumière.