Pléiades : L’amas d’étoiles des Sept Sœurs

Avez-vous déjà vu l’amas d’étoiles des Pléiades ? Si oui, vous ne l’avez probablement jamais vu aussi grand et clair que celui-ci. Peut-être l’amas d’étoiles le plus célèbre du ciel, les étoiles brillantes des Pléiades peuvent être vues à l’œil nu, même du fond d’une ville polluée par la lumière. Le nuage de poussière qui entoure l’amas d’étoiles des Pléiades devient cependant très visible lorsqu’on effectue une longue exposition depuis un endroit sombre. L’exposition de 11 heures présentée ici, prise depuis l’observatoire de Siding Spring en Australie, couvre une surface de ciel plusieurs fois plus grande que la pleine lune. Également connues sous le nom des Sept Sœurs et de M45, les Pléiades se trouvent à environ 400 années-lumière de distance, dans la constellation du Taureau (Taurus). Une légende commune avec une touche moderne est que l’une des étoiles les plus brillantes s’est éteinte depuis que l’amas a été nommé, laissant seulement six des étoiles sœurs visibles à l’œil nu.Le nombre réel d’étoiles Pléiades visibles, cependant, peut être plus ou moins de sept, selon l’obscurité du ciel environnant et la clarté de la vue de l’observateur.