NGC 3572 et les têtards du sud

Ce ciel cosmique présente des gaz incandescents et des nuages de poussière sombres aux côtés des jeunes étoiles de NGC 3572, une magnifique nébuleuse d’émission et un amas d’étoiles qui navigue dans le ciel austral de la constellation de la Carène. Les étoiles de NGC 3572 se trouvent en haut au centre du cadre du télescope, qui mesurerait environ 100 années-lumière de diamètre à la distance estimée de l’amas, soit 9 000 années-lumière.Le gaz et les poussières interstellaires visibles font partie du nuage moléculaire natal de l’amas d’étoiles. Des courants denses de matière au sein de la nébuleuse, érodés par les vents et les radiations stellaires, s’éloignent clairement des jeunes étoiles énergétiques. Ce sont probablement des sites de formation d’étoiles en cours, dont la forme rappelle celle des têtards de IC 410, mieux connus des observateurs du ciel nordique. Dans les dizaines ou centaines de millions d’années à venir, le gaz et les étoiles de l’amas seront dispersés par les marées gravitationnelles et par les explosions d’supernova violentes qui mettront fin à la courte vie des étoiles massives de l’amas.