Nébuleuse de l’aigle sans étoiles

L’ensemble ressemble à un aigle. Un examen plus approfondi du centre de la nébuleuse de l’aigle montre toutefois que la région lumineuse est en fait une fenêtre donnant sur le centre d’une plus grande coquille sombre de poussière. À travers cette fenêtre, un atelier brillamment éclairé apparaît où tout un amas ouvert d’étoiles est en train de se former. Dans cette cavité, de grands piliers et des globules ronds de poussière sombre et de gaz moléculaire froid subsistent là où les étoiles sont encore en formation. Paradoxalement, il est peut-être plus facile d’apprécier cette impressionnante usine de formation d’étoiles en la voyant sans ses étoiles – qui ont été supprimées numériquement dans l’image présentée. La nébuleuse d’émission Eagle, étiquetée M16, se trouve à environ 6 500 années-lumière, s’étend sur environ 20 années-lumière et est visible aux jumelles dans la constellation du Serpent (Serpens). La création de cette image a nécessité plus de 22 heures d’imagerie et de combinaison des couleurs émises spécifiquement par l’hydrogène (rouge) et l’oxygène (bleu).