Messier 88

Charles Messier décrivait la 88e entrée de son catalogue de Nébuleuses et d’Amas d’étoiles du XVIIIe siècle comme une nébuleuse spirale sans étoiles.Bien sûr, la superbe M88 est aujourd’hui considérée comme une galaxie pleine d’étoiles, de gaz et de poussière, un peu comme notre Voie lactée.En fait, M88 est l’une des galaxies les plus brillantes de l’amas de galaxies Virgo, situé à 50 millions d’années-lumière. Les bras sont bordés de jeunes amas d’étoiles bleues, de régions de formation d’étoiles roses et de zones de poussière obscures qui s’étendent à partir d’un noyau jaunâtre dominé par une population d’étoiles plus anciennes.