M51 : La galaxie du tourbillon

Trouvez la Grande Ourse et suivez la poignée qui s’éloigne du bol de l’ourse jusqu’à la dernière étoile brillante. Ensuite, faites glisser votre télescope un peu plus au sud et à l’ouest et vous tomberez sur cette étonnante paire de galaxies en interaction, la 51e entrée du célèbre catalogue de Charles Messier.Peut-être la première nébuleuse spirale, cette grande galaxie à la structure spirale bien définie est également cataloguée sous le nom de NGC 5194. Ses bras spiraux et ses couloirs de poussière balaient clairement l’avant de sa galaxie compagne (à gauche), NGC 5195.Les deux galaxies sont distantes d’environ 31 millions d’années-lumière et se trouvent officiellement à l’intérieur des limites angulaires de la petite constellation des CanesVenatici.Dans les vues directes au télescope, M51 semble faible et floue à l’œil.Mais cette image remarquablement profonde montre les détails des couleurs frappantes de la galaxie en interaction et les débris de la marée galactique.L’image comprend près de 90 heures de données à bande étroite qui révèlent également un vaste nuage rougeoyant de gaz d’hydrogène ionisé rougeâtre découvert dans le système M51.