M33 : La galaxie du Triangle

La petite constellation septentrionale du Triangulum abrite cette magnifique galaxie spirale à facettes, M33. M33, dont le diamètre dépasse 50 000 années-lumière, est la troisième plus grande galaxie du groupe local de galaxies après la galaxie d’Andromède (M31) et notre propre Voie lactée.Située à environ 3 millions d’années-lumière de la Voie lactée, M33 serait elle-même un satellite de la galaxie d’Andromède et les astronomes de ces deux galaxies auraient probablement des vues spectaculaires de leurs grands systèmes d’étoiles spirales respectifs.Quant à la vue depuis la Voie lactée, cette image nette combine les données des télescopes sur et autour de la planète Terre pour montrer les amas d’étoiles bleus de M33 et les régions de formation d’étoiles rosées le long des bras spiralés de la galaxie.En fait, la caverneuse NGC 604 est la région de formation d’étoiles la plus brillante, vue ici à environ la position 1 heure du centre de la galaxie.Comme M31, la population d’étoiles variables bien mesurées de M33 a contribué à faire de cette spirale proche un étalon cosmique établissant l’échelle des distances de l’Univers.