La nébuleuse asymétrique entourant l’étoile Wolf-Rayet 18

Aussi connue sous le nom de NGC 3199, cette étoile active et la nébuleuse qui l’entoure se trouvent à environ 12 000 années-lumière de la constellation australe de Carina. L’image profonde présentée a été fortement traitée pour faire ressortir les détails filamenteux du gaz incandescent de la nébuleuse en forme de bulle. La nébuleuse fait environ 75 années-lumière de diamètre. Près du centre de la nébuleuse se trouve une étoile Wolf-Rayet, WR-18, qui est une étoile massive, chaude et de courte durée de vie qui génère un vent stellaire intense et complexe. En fait, les étoiles Wolf-Rayet sont connues pour créer des nébuleuses aux formes intéressantes, car leurs vents puissants balaient les matériaux interstellaires environnants.Dans ce cas, on a d’abord pensé que le bord droit brillant indiquait qu’un choc thermique était produit lorsque l’étoile traversait un milieu uniforme, comme un bateau dans l’eau. Des mesures et des analyses récentes ont cependant montré que l’étoile ne se déplaçait pas rapidement vers le bord brillant. Une explication plus probable est que le matériau entourant l’étoile n’est pas uniforme, mais qu’il s’est aggloméré et est plus dense près du bord brillant.