Galaxie spirale NGC 1512 : les anneaux intérieurs

La plupart des galaxies n’ont pas d’anneaux. Pourquoi cette galaxie en a-t-elle deux ? Pour commencer, la bande brillante près du centre de NGC 1512 est un anneau nucléaire, un anneau qui entoure le centre de la galaxie et qui brille avec des étoiles récemment formées. La plupart des étoiles, ainsi que le gaz et la poussière qui les accompagnent, orbitent autour du centre galactique dans un anneau beaucoup plus éloigné, ici près du bord de l’image. Si vous regardez de près, vous verrez que l’anneau intérieur relie les extrémités d’une barre centrale diffuse qui traverse horizontalement la galaxie. On pense que ces structures d’anneau sont causées par les asymétries propres à NGC 1512 dans un processus long appelé évolution séculaire. La gravité de ces asymétries de la galaxie, y compris la barre d’étoiles, fait tomber le gaz et la poussière de l’anneau intérieur vers l’anneau nucléaire, ce qui augmente le taux de formation d’étoiles de cet anneau. Certaines galaxies spirales possèdent également un troisième anneau, un anneau extérieur qui entoure la galaxie encore plus loin.