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Publié par Guy Leroy

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Les Bishnoïs (ou Vishnoï) - de bish, « vingt » et noï, « neuf » en rajasthani, une forme dialectale du hindî -, sont les membres d'une communauté vishnouïte créée par le maître, le guru Jambeshwar Bhagavan, appelé communément Jambaji (1451-1536), surtout présente dans l'État du Rajasthan, majoritairement dans les régions de Jodhpur et de Bîkâner, et dans une moindre mesure dans l'État voisin de l'Haryana en Inde. Les Bishnoïs sont des hindous vaishnav qui suivent vingt-neuf principes, d'où leur nom, édictés par leur gourou et se caractérisent par leur végétarisme, leur respect strict de toute forme de vie (non-violence, ahimsâ), leur protection des animaux ainsi que des arbres, leur adoption d'une tenue vestimentaire particulière. On les définit souvent comme ayant une forte conscience écologique. Les Bishnoïs vivaient paisiblement dans des villages isolés loin des centres de peuplement, mais depuis une dizaine d'années, ils sont de plus en plus nombreux à vivre en ville. Ils seraient environ 700 000 dans l'ouest de l'Inde. Ce sont les rares hindous à enterrer leurs morts, du fait du bois qu'il faudrait couper pour la crémation (les sadhus vishnouites, eux aussi, à la différence des autres hindous, ne sont pas brûlés après leur mort, mais enterrés, généralement en position assise ; le site où ils sont enterrés devient un endroit sacré ).

La gazelle indienne ou chinkara (Gazella bennettii) est particulièrement vénérée par les Bishnoïs ; en effet, leur maître Jambeshwar Bhagavan leur déclara qu'il se réincarnerait indéfiniment en chinkara après sa mort (le guru des Bishnoïs vivait dans une région où la sadhvi Karni Mata vivait aussi, et qui se manifeste selon ses dévots, et avec le reste de sa famille, en rats blancs). Sa présence signale souvent un village ou un temple proche de la communauté où on la trouve communément déambulant en toute confiance entre les maisons. Il arrive souvent encore de nos jours que les femmes bishnoïes allaitent les faons orphelins de cette espèce ou de l'antilope cervicapre qui est également un animal caractéristique du désert du Thar où vit de nombreux membres de la communauté bishnoïe.

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